Megalodon พี่เขี้ยวคมแห่งยุคไมโอซีน

Megalodon

เม็กกาโลดอน คือฉลามที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่โลกเคยพบมา พวกมันมีชื่อวิทยาศาสตร์ว่าCarcharocles megalodon ซึ่งอยู่ในวงศ์ Otodontidae ซึ่งเป็นวงศ์ของฉลามขนาดใหญ่ซึ่งสูญพันธุ์ไปแล้วตั้งแต่ยุคก่อนประวัติศาสตร์

พวกมันมีชีวิตอยู่ราว 23-2.6 ล้านปีก่อน คือช่วงไมโอซีนตอนต้นถึงไพลโอซีน แหวกว่ายอยู่ในมหาสมุทรแถบอเมริกาใต้ พวกมันกินได้ทุกอย่าง รวมถึง ‘ออโดเบ็นโอเซ็ทออป’ วาฬยุคก่อนประวัติศาสตร์ซึ่งมีลักษณะคล้ายกับนาวาฬในปัจจุบัน

พวกมันมีขนาด 20-22 เมตร ลักษณะฟันมีความยาว 21 เซนติเมตร และมีฟันกรามใหญ่ถึง 2 เมตร นักวิทยาศาสตร์ เชื่อกันว่า ตัวอ่อนจะอาศัยอยู่ตามริมฝั่งทะเล เมื่อโตใหญ่ขึ้นพวกมันจะพากันไปออกล่าตามทะเลเปิดและก้นมหาสมุทร โดยพวกมันสามารถว่ายน้ำและโจมตีได้อย่างรวดเร็ว คล่องแคล่ว

เหตุที่พวกมันสูญพันธุ์คาดว่า เหล่าวาฬเริ่มอพยพสู่เขตน้ำเย็น ซึ่งเม็กกาโลดอนอาศัยอยู่ได้แค่เขตน้ำอุ่นเท่านั้น พวกมันไม่สามารถเพิ่มอุณหภุมิในร่างกายได้เหมือนฉลามขาว เมื่ออาหารตัวใหญ่หายไป พวกมันจึงเริ่มสูญพันธุ์ไปอย่างช้าๆจนหมด หลงเหลือแต่สายพันธุ์ใกล้เคียงอย่างฉลามขาว ซึ่งยังคงดำรงพันธุ์มาจนถึงปัจจุบัน อย่างไรก็ตาม ในปี ค.ศ. 1933 มีชายชาวอเมริกัน กล่าวอ้างว่า เขาพบฉลามตัวใหญ่ มีส่วนหัวกว้างกว่า 3 เมตร นอกมหาสมุทรแปซิฟิกนอกชายฝั่งของสหรัฐอเมริกา ซึ่งยังพิสูจน์ไม่ได้ว่าเป็นเรื่องจริงหรือไม่ และเป็นสายพันธุ์ไหน

ไม่นานมานี้ นักวิทยาศาสตร์ก็ได้ลองติดตั้งกล้องน้ำลึก เพื่อบันทึกพฤติกรรมของฉลาม โดยพวกเขาพบฉลามตัวหนึ่งที่มีขนาดใหญ่มาก ซึ่งพวกเขาก็ไม่ทราบว่ามันคือชนิดไหน แต่มีความเป็นได้ว่า มันอาจจะเป็นเม็กกาโลดอน แต่ก็มีผู้สันนิษฐานว่า มันอาจจะเป็นฉลามสลีปเปอร์แปซิฟิก (Somniosus pacificus) ฉลามซึ่งโตเต็มที่ได้ถึง 7 เมตร ก็เป็นได้

ด้วยความน่ากลัวและตัวใหญ่ ทำให้เหล่าเม็กกาโลดอน ได้กลายเป็นแรงบันดาลใจในการสร้างนวนิยายและภาพยนตร์หลากหลายเรื่อง เช่น ภาพยนตร์เรื่อง Shark Attack 3: Megalodon นวนิยายเรื่อง Megalodon เขี้ยวมหึ…สึนามิ โดยดร.ธรณ์ ธำรงนาวาสวัสดิ์ และสารคดีทางโทรทัศน์เรื่อง Megalodon: The Monster Shark Lives ทางช่องดิสคัฟเวอรี เป็นต้น

 

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องที่ต้องการถูกทำเครื่องหมาย *