ฝรั่งเศสจัดประมูลโครงกระดูกแมมมอธขนยาว

ฝรั่งเศสจัดประมูลโครงกระดูกแมมมอธขนยาว

มีการนำโครงกระดูกของช้างแมมมอธขนยาวออกประมูลที่เมืองลียงของฝรั่งเศส โดยเชื่อกันว่าซากที่มีความสูง 3.4 เมตร และมีงางอนยาวกว่า 3 เมตรนี้ เป็นโครงกระดูกแมมมอธซึ่งครอบครองโดยเอกชนที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในโลก

มีผู้ประมูลโครงกระดูกนี้ไปในราคา 548,000 ยูโร (ราว 21 ล้านบาท) ซึ่งเป็นราคาสูงกว่าที่บริษัทประมูลได้คาดการณ์เอาไว้ก่อนหน้านี้อย่างมาก

-ชี้โลกสิ้นแมมมอธขนยาวฝูงสุดท้ายเพราะกรรมพันธุ์บกพร่อง

-คืนชีพแมมมอธขนยาวใน 2 ปีข้างหน้า ทำได้จริงหรือไม่ ?

-ฟอสซิลในอำพันชี้ชัด ไดโนเสาร์ก็มีเห็บเหมือนกัน

โครงกระดูกดังกล่าวเป็นของช้างแมมมอธขนยาวตัวผู้ ซึ่งพบในชั้นดินเยือกแข็งคงตัวแถบไซบีเรียเมื่อราว 10 ปีก่อน โดยโครงกระดูกของแท้ที่พบมีความสมบูรณ์ถึง 80% แต่มีการซ่อมแซมกระดูกส่วนที่ขาดหายไปและประกอบโครงร่างให้สมบูรณ์ขึ้นใหม่ด้วยเรซิน

นักวิทยาศาสตร์ยังพบว่า ฟันของช้างแมมมอธตัวนี้มีร่องรอยผุเสียหายอย่างมาก ซึ่งอาจบ่งชี้ถึงสาเหตุการตายของมันว่า น่าจะเป็นเพราะไม่สามารถใช้ฟันบดเคี้ยวอาหารได้

นายเดวิด เกลส์โธรป ภัณฑารักษ์ของส่วนจัดแสดงด้านธรณีศาสตร์ (Earth Science) ที่พิพิธภัณฑ์แมนเชสเตอร์ของอังกฤษบอกกับบีบีซีว่า ชั้นดินเยือกแข็งคงตัวในไซบีเรียกำลังละลายลงอย่างรวดเร็วเนื่องมาจากภาวะโลกร้อน ทำให้มีการค้นพบซากสัตว์ดึกดำบรรพ์ รวมถึงซากช้างแมมมอธที่อยู่ในชั้นดินดังกล่าวเป็นจำนวนมากขึ้น

แต่ในอีกทางหนึ่ง การค้นพบซากช้างแมมมอธที่มีทั้งขน หนัง กล้ามเนื้อ อวัยวะภายใน และซากอาหารมื้อสุดท้ายของมันรวมอยู่ด้วยนั้น เป็นประโยชน์ต่อการศึกษาของนักบรรพชีวินวิทยา ซึ่งจะทำให้ทราบถึงสาเหตุการตายและสภาพแวดล้อมที่นำไปสู่การสูญพันธุ์ของช้างแมมมอธอย่างชัดเจนขึ้นด้วย

ช้างแมมมอธขนยาวนั้นมีชีวิตอยู่ร่วมสมัยเดียวกับมนุษย์ในยุคแรกเริ่ม โดยมนุษย์ล่าช้างแมมมอธเป็นอาหาร ทั้งเขียนภาพของมันไว้ตามผนังถ้ำอีกด้วย

ช้างแมมมอธส่วนใหญ่สูญพันธุ์ไปเมื่อราว 10,000 ปีก่อน มีเพียงฝูงช้างขนาดเล็กที่อาศัยอยู่บนเกาะแห่งหนึ่งในมหาสมุทรอาร์กติกที่ยังคงมีชีวิตอยู่หลังจากนั้น แต่ก็สูญพันธุ์ไปจนหมดเมื่อราว 4,000 ปีก่อน นักวิทยาศาสตร์สันนิษฐานว่าสภาพแวดล้อมที่เปลี่ยนแปลงไปรวมทั้งการไล่ล่าอย่างหนักจากมนุษย์ ทำให้ช้างแมมมอธต้องสูญพันธุ์ในที่สุด