ครั้งหนึ่งโลกของเราเคยถูกปกครองโดยวิหคยักษ์ ‘Terror Bird’ ที่ทุกชีวิตต้องครั่นคร้าม

 

ครั้งหนึ่งโลกของเราเคยถูกปกครองโดยวิหคยักษ์ ‘Terror Bird’ ที่ทุกชีวิตต้องครั่นคร้าม แต่เหตุใดชะตากรรมของมันกลับจบแบบไม่สวย มาดูกัน

อย่างที่เราทราบกันดีว่าโลกใบนี้ได้เปลี่ยนมือผู้ปกครองมามากมายหลายสายพันธุ์ นับตั้งแต่ไดโนเสาร์ มาถึงสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดใหญ่ จนตกมาถึงยุคของมนุษยชาติทุกวันนี้ แต่น้อยคนนักที่จะรู้ว่า ณ ช่วงหนึ่งในอดีตกาล โลกใบนี้เคยมีผู้ปกครองเป็นนกยักษ์ที่ทุกชีวิตต่างพากันครั่นคร้าม และนักบรรพชีวินวิทยาได้เรียกมันว่า Terror Bird

ย้อนกลับไปในช่วงปลายยุคพาลีโอซีน (Paleocene) จนถึงยุคไพลสโตซีน (Pleistocene) หรือเมื่อราวๆ 62 ล้านปีก่อน โลกของเราเคยมีนักล่าสูงสุดในห่วงโซ่อาหารเป็นนกร่างยักษ์ที่สูงถึง 3 เมตร และวิ่งได้เร็วพอๆ
กับเสือชีตาห์ แถมยังอึดกว่าหลายเท่า ซึ่งปกครองทุ่งหญ้ากว้างใหญ่ในอเมริกาเหนือ ด้วยจะงอยปากที่สามารถเจาะทะลุกะโหลกเหยื่อได้ราวกับให้ปากกาแทงทะลุกระดาษ และยังมีกรงเล็บมหึมาที่คมเหมือนมีด
จนสามารถฉีกร่างเหยื่อได้ด้วยการเตะเพียงครั้งเดียว

แม้จะดำรงตำแหน่งนักล่าสูงสุดมานานหลายล้านปี และมีทายาทที่สืบเชื้อสายของมันมาหลายสายพันธุ์ด้วยกัน แต่ชะตากรรมของ Terror Bird กลับจบลงแบบไม่สวยนัก
เมื่อตำแหน่งนักล่าสูงสุดของมันถูกแทนที่ด้วยนักล่ายุคบรรพกาลอย่าง Smilodon fatalis ซึ่งเป็นเสือเขี้ยวดาบที่ใหญ่ที่สุดในตระกูล แถมไข่ของพวกมันยังถูกทำลายจากสัตว์กินเนื้อขนาดเล็กและสัตว์ฟันแทะอีกด้วย

ด้วยเหตุนี้เอง ทำให้ทุกวันนี้ไม่เหลือนกในตระกูลเดียวกันหรือใกล้เคียงกับ Terror Bird เหลืออยู่เลย และมีเพียงซากฟอสซิลที่ทิ้งไว้ให้เราดูต่างหน้า ว่ายุคหนึ่ง โลกของเราเคยมีนกล่าที่แม้แต่สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมยังต้องยอมศิโรราบ